Ses 66,4 mètres de long ne passent pas inaperçus lorsqu’il se trouve en surface. Accosté depuis lundi dernier au quai Prat de Punta Arenas, le sous-marin O’Higgins effectue sa première visite opérationnelle dans le sud du Chili. Il s’agit du premier sous-marin de la classe Scorpène, est c’est le navire le plus puissant en service dans la Marine Chilienne.

Il est commandé par le capitaine de fréagte Cristián Figari Oxley, qui a eu le privilège d’être nommé en 2005 premier commandant de cette unité et il l’a amené de la France au Chili en 2005. Un an plus tard est arrivé le sous-marin Carrera, construit lui-aussi par un consortium franco-espagnol (son prix est évalué à 450 millions de $).

“La nouveauté est que le O’Higgins inaugure une nouvelle ligne de sous-marins classiques. Il dépasse de loin tout ce que nous imaginions en termes de capacités tactiques, de senseurs, de performances et de rendement. Nous parlons du meilleur sous-marin classique au monde et, le plus moderne des navires de la Marine du Chili”, a déclaré le commandant.

Le Scorpène bénéficie d’une forme hydrodynamique (silencieuse), d’un puissant moteur de propulsion à aimants permanents et d’un système de contrôle automatique (qui permet de réduire l’équipage à 38 marins).

Il a fallu 16 ans à la Marine du Chili pour mener à terme son projet d’acquisition de sous-marins depuis qu’a été lancée l’idée jusqu’à sa matérialisation. La conception du sous-marin a été effectuée avec des ingénieurs et des sous-mariniers Chiliens. La vente d’un Scorpène n’importe où dans le monde doit beaucoup à l’implication de la Marine Chilienne.

Les essais se sont déroulés avec un équipage Chilien, ajoutant une grande connaissance d’en avoir été les premiers équipages. Le personnel d’entretien a aussi occupé une place importante dans le projet. Cela permet de garantir une disponibilité de ces sous-marins pour les 30 prochaines années.

Le vendredi 12 octobre à 9 heures, une navigation sera organisée au profit des autorités régionales dans la baie.

Référence :

La Prensa Austral (Chili)