Israël est de plus en plus inquiet que l’Allemagne puisse vendre à l’Egypte des sous-marins de la classe Dolphin, ont déclaré mardi au Jerusalem Post de hauts responsables militaires et politiques.

Le Caire, ont déclaré ces responsables, a entrepris des négociations avec Berlin sur la vente à la marine égyptienne de plusieurs sous-marins de la classe Dolphin [1], considérée comme l’un des meilleurs sous-marins classiques au monde.

L’Egypte est apparemment intéressée par la modernisation de sa flotte sous-marine viellissante. Les responsables israéliens trouvent cependant étrange que Le Caire cherche à acheter exactement le même sous-marin que celui qu’Israël utilise.

Un sous-marin Dolphin israélien

Israël dispose actuellement de 3 sous-marins de la classe Dolphin construits en Allemagne. La construction de 2 sous-marins supplémentaires — commandés à la suite de la 2è Guerre du Liban en 2006 — devrait être terminée en 2010.

Selon des médias étrangers, les sous-marins israéliens pourraient lancer une riposte nucléaire en cas d’une attaque nucléaire sur Israël.

L’Allemagne avait donné les 2 premiers sous-marins à Israël après la 1è Guerre du Golfe, et le coût du 3è a été partagé.

Les 3 sous-marins israéliens en service utilisent un système de propulsion diesel-électrique qui les contraint à faire surface après des périodes relativement courtes en plongée pour recharger les batteries qui les alimentent en plongée.

Les 2 sous-marins en construction seront équipé d’une nouvelle technologie allemande qui combine un système traditionnel diesel électrique avec un système de propulsion anaérobie, utilisé pour des navigations lentes et silencieuses, avec des piles à combustible.

Des responsables de la défense indiquent qu’ils sont inquiets suite à la demande de l’Egypte d’acheter des sous-marins allemands.

La marine égyptienne est plus nombreuse que celle d’Israël, dont des frégates plus grandes et 4 sous-marins Roméo de construction soviétique.

Yuval Steinitz, ancien président de la commission des affaires étrangères et de la défense de Knesset, a déclaré que, si l’accord était conclu, l’équilibre au Moyen-Orient en serait affecté.

Avec les nouveaux sous-marins, l’Egypte pourrait effectuer discrètement des missions de recueil de renseignement contre Israël, a-t-il expliqué.

"La flotte égyptienne est déjà 3 fois plus grande que celle d’Israël, à une exception — les sous-marins — dont nous avons tous les 2 à peu près le même nombre, bien que les notres soient clairement plus modernes et plus efficaces," a-t-il indiqué. "Si un tel accord est conclu, cela aura un impact réel sur l’équilibre des forces en Méditérannée."

Steinitz a indiqué que le sous-marin allemand de la classe Dolphin était l’un des meilleurs au monde et qu’il donnerait aux Egyptiens la capacité de fermer les ports et les routes maritimes importantes.

"Il est presque impossible d’empêcher une attaque menée par un sous-marin," a-t-il indiqué.

Notes :

[1Si la classe Dolphin est conçue sur une base de U-209, elle a été considérablement modifiée et agrandie. Elle n’est donc pas considérée comme faisant partie de la famille U-209.

L'analyse de la rédaction :

Les 4 sous-marins Roméo égyptiens ont en réalité été construit en Chine en 1980 et 1981, et livrés à l’Egypte en 1984 après avoir été modernisés avec des systèmes américains et britanniques.

La divulgation par Israël de cette information n’intervient probablement pas à n’importe quel moment. L’objectif est probablement de profiter du changement de gouvernement à Washington pour tenter d’obtenir le blocage de la vente à l’Egypte, probablement en refusant la licence d’exportation (les sous-marins allemands comportent des équipements de conception US, dont l’exportation est soumise à l’accord du Congrès américain).

Référence :

Jerusalem Post (Israël)